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바른도서관

<수필> 노년이 되면

박재형 작

 


나이를 먹어 노년이 된다는 것은 
그냥 늙어지고 허무함을 뜻하는 것은 아니다.
회색빛 머리카락에 아주 잘 어울리는 분홍색 
가디건을 입고 뜰로 나서면 마당 가득 아름다운 
은빛 물결로 넘치고,
그동안 잊혀졌고 소홀하고 무심했던 것을 조심스레 
찾아 나설 수 있는 여유도 생긴다.
오랜 벗 마주하여 따뜻한 차 한 잔하며 즐겁고 
정겨운 이야기를 나누자. 
남에게 불편한 마음 갖지도 말고 남에게 야속한 시선 
보내지도 말고 순간 순간이 지금의 이 모습이겠나마는 
이미 겉은 세월따라 바뀌고 변한다 해도 속 마음이야 
이제나 저제나 한결 같아서 그냥 지금처럼 이 모습 
사랑하며 지내다 보면 내 마음 언젠가 모두에게 
닿을 것으로 믿으면 노년이래도 생각은 젊고 아름답다 
하지 않겠나?
노년에 불어오는 바람이 언제나 서늘하지는 않지만 
공연히 빈 가슴 서늘하게 하는 상황에 
놓이게 하는 것은 어찌 하겠나.
누군가 친절이라도 보내오면 금세 그 손잡고 
뒤도 안돌아보고 따라나서고 싶은 허전함. 
공연히 하루에도 몇 번씩 기쁨과 슬픔이 
흔들리며 춤추는 나이의 불안함, 
새로운 인연이 기쁨으로도 오고 슬픔으로도 오니 
이미 온 인연 가볍게 흘리지 말고 새로운 인연 
즐겨 만들지 말게.   
그 동안 인연을 맺었던 사람, 잊혀졌던 벗에게 
마음의 편지를 띄우고 훗날 지금처럼 서로를 
기억하고 사랑할 수 있는 건 그래도 진실했던 
우리들이 오랜 친근함이 있어서가 아닌가?
오랜만에 돋보기 안경을 쓰고 이솝이야기 
동화책을 읽고 자연과 잔잔한 대화도 나누자. 
들풀과 눈마춤도 할 수 있으며 방금 비온 뒤 목욕을 
한 바위와 한 몸이 되어 한가한 오수도 즐겨보자.
그리고 노년이 되면 아마 마음속에 숨겨 두었던 
말 못 할 사연을 털어놓아도 이미 소진한 기억력은 
마음 속에 상처 줄 일도 없을게야.
이미 내 어두운 눈도 내 늙음이 보이지 않으니 
이 또한 얼마나 편하고 행복한가.
애써 쫓기지 않아도 되고 비우지 못한 가슴으로 
애태우지 않아도 되고 헤어짐에 연연하지 않아도 된다.
언제든 빈손으로 나누면 꽃바람이 산들 산들 
날 반기겠지 그럼 난 아이처럼 그 길을 오가며 
나이먹음이 순수한 아이가 되어감을 즐거워 하리라.


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